Depuis septembre 2016, le projet Ça marche Doc! incite la population de la grande région de Québec à marcher davantage et à mieux connaître les liens qui unissent l’environnement urbain et la santé. Deux professeurs de l’Université Laval associés à ce projet viennent de faire un pas de plus en ce sens en lançant le Répertoire des sentiers hivernaux de Québec et Lévis.

Cet outil – disponible sur le Web et en version papier – est destiné aux citoyens désireux de profiter des bienfaits de la marche même pendant la saison froide. Il se veut aussi un guide auquel peuvent se référer les médecins qui souhaitent encourager la pratique de la marche chez leurs patients. «La marche est l’un des meilleurs moyens pour lutter contre l’obésité, le diabète et les maladies cardiovasculaires, souligne Paul Poirier, professeur à la Faculté de pharmacie et cardiologue à l’Institut universitaire de cardiologie et de pneumologie de Québec. Il faut marcher hiver comme été. L’activité physique traite plus de 30 maladies chroniques, c’est le meilleur médicament qui soit.»

L’idée de créer un répertoire des sentiers hivernaux de marche a mûri dans l’esprit de Louise Provencher, professeure à la Faculté de médecine et chirurgienne-oncologue au CHU de Québec – Université Laval. Cette spécialiste était au fait des nombreuses études qui démontrent que l’activité physique diminue le risque de cancer du sein ainsi que le risque de récidive de ce cancer. «Malheureusement, moins de 13% des femmes atteignent l’objectif de 150 minutes d’activité physique par semaine. De plus, j’ai remarqué dans le cadre de ma pratique que beaucoup de femmes qui sont actives l’été cessent de l’être durant l’hiver pour des raisons de sécurité, craignant les trottoirs glacés, par exemple.»

Pour corriger la situation, la professeure Provencher a demandé à l’équipe de Ça marche Doc! de créer un répertoire des sentiers de la région de Québec où il est possible de pratiquer la marche de façon sécuritaire pendant l’hiver. Le résultat est un outil qui présente de façon succincte 25 sites ainsi que des liens conduisant aux cartes des sentiers qu’on y trouve. «Je vais désormais recommander à mes patientes de consulter ce répertoire pour trouver un lieu à proximité de leur résidence où elles peuvent marcher pendant l’hiver», commente la chirurgienne-oncologue.

Rappelons que Ça marche Doc! est une initiative de santé publique qui a été mise sur pied par le professeur Paul Poirier et par Johanne Elsener, de l’organisme Québec Arbres. Son but est de mettre en lumière les liens entre l’aménagement urbain et des pathologies telles que les maladies respiratoires, le diabète, l’hypertension, l’obésité, le cancer et les troubles de santé mentale. Ça marche Doc! combine une série télé, diffusée sur les ondes de MAtv, et des randonnées pédestres guidées dans différents secteurs de la grande région de Québec. Des spécialistes en santé et en aménagement urbain sont invités à communiquer leurs connaissances sur différents sujets liant santé et environnement tant aux téléspectateurs installés devant leur petit écran qu’aux marcheurs qui participent aux randonnées hebdomadaires.