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Volume 53, numéro 13 | 7 décembre 2017

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Sous l’œil des chercheurs

Les lunettes de soleil vendues au Canada respectent les normes, mais on gagnerait à rendre celles-ci plus strictes

Par Jean Hamann

La bonne nouvelle d’abord: la très grande majorité des lunettes de soleil vendues au Canada répondent aux normes en matière de filtration des rayons ultraviolets (UV). La mauvaise: au Canada, ces normes sont optionnelles et elles autorisent le passage d’un certain pourcentage d’UV qui peuvent accroître le risque de pathologies oculaires. «Dans un monde idéal, il faudrait que les lunettes de soleil tout usage filtrent la presque totalité des rayons UV. Je ne vois pas pourquoi le Canada n’en ferait pas une exigence», estime Patrick J. Rochette, professeur à la Faculté de médecine, chercheur au CHU de Québec – Université Laval et responsable d’une étude sur la question qui vient de paraître dans le Canadian Journal of Ophthalmology.

Les chercheurs ont testé 207 modèles de lunettes avec verres fumés tout usage. «Il n’est pas possible de savoir combien de modèles différents existent sur le marché canadien, mais notre échantillon est tout de même appréciable et il couvre toute la gamme des prix», précise le professeur Rochette. En laboratoire, chaque modèle a été exposé à une source de lumière dont la longueur d’onde était progressivement augmentée. Le spectre couvrait les rayons UVB (280-315 nanomètres), les UVA (315-400 nanomètres) et la lumière de haute énergie visible (400-500 nanomètres), aussi appelée lumière bleue. «Les rayons de plus faible longueur d’onde ont une plus grande énergie et peuvent causer plus de dommages aux structures de l’œil, précise le chercheur. C’est pourquoi les verres doivent bloquer prioritairement les UV et la lumière bleue.» L’exposition aux UV augmente notamment le risque de cataracte, de maladies de la cornée et de pathologies de la surface de l’œil. Quant à la lumière bleue, elle augmenterait le risque de dégénérescence maculaire liée à l’âge.

Les chercheurs ont utilisé un spectrophotomètre afin de mesurer, pour chaque modèle et dans chaque partie du spectre, quel pourcentage de la lumière émise traversait les verres. Seulement 2 des 207 paires de lunettes de soleil ne respectaient pas les normes canadiennes relatives aux UV. Les lunettes fautives se retrouvaient dans la catégorie des modèles de moins de 21$. «Le Canada profite du fait qu’il existe des normes obligatoires aux États-Unis, en Europe, en Australie et en Nouvelle-Zélande et que les fabricants internationaux ajustent la qualité de leurs produits à ces normes, analyse le professeur Rochette. Il est tout de même rassurant de savoir que la presque totalité des lunettes vendues au Canada respectent les normes pour les UV, même dans la catégorie des modèles bon marché et même si ces normes sont optionnelles. Le Canada devrait rendre ces normes obligatoires et les resserrer.» Présentement, les lunettes vendues sur le marché canadien transmettent entre 1% et 5% des UVB et entre 8% et 40% des UVA.

Par ailleurs, les lunettes testées par les chercheurs laissaient passer en moyenne 10% de la lumière bleue, avec des écarts appréciables allant de 4% à 16%. Il n’existe pas de norme canadienne pour ce type de lumière. «Des études récentes suggèrent que la lumière bleue augmente le risque de dégénérescence maculaire liée à l’âge. Il y a lieu de se demander si une filtration de 90% est suffisante pour bien protéger les yeux. L’Europe, l’Australie et la Nouvelle-Zélande ont adopté des normes qui doivent être respectées par les modèles portant une assertion concernant le blocage de la lumière bleue. Le Canada pourrait s’en inspirer», conclut le chercheur.

L’étude parue dans le Canadian Journal of Ophthalmology est signée par Nataly Trang, Gilles Lalonde, Yolande Dubé, Serge Bourgault et Patrick J. Rochette.

lunettes

La presque totalité des lunettes vendues au Canada respectent les normes pour les UV, même dans la catégorie des modèles bon marché et même si ces normes sont optionnelles. Le professeur Rochette estime toutefois que le Canada devrait rendre ces normes obligatoires et les resserrer.

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